Edward Gibbon

Nacimiento 1737
Muerte 1794

Historiador, escritor y político inglés. Su familia bastante adinerada lo envió a Oxford a estudiar, allí lo influyeron los teólogos «racionalistas». Se agitaba entre las confesiones; primero dejó el anglicanismo de su familia por el catolicismo, pero un año y medio después saltó atrás. Es autor del libro épico y enciclopédico La Historia de la decadencia y caída del Imperio Romano en siete tomos. Según él, el cristianismo, siendo por su naturaleza una religión intolerante y agresiva, jugó un «papel fatal en la historia de la Antigüedad tardía», tras haber destruido la gran cultura y sociedad civil de Roma. De sí mismo decía: «He descrito el triunfo de la barbarie y la religión». Algunos afirman que el mundo académico de hoy ya no admite los argumentos de Gibbon. A mí no me interesan las opiniones de algunos «académicos» anónimos, pero sí me llama la atención la valoración de Winston Churchill que apreciaba mucho el libro de Gibbon y asimiló su argumentación, métodos de análisis, ironía y sarcasmo para su propias obras.

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